Oli vegetali e grassi animali: tutto quello che c’è da sapere

    oli vegetali
    Un libro che descrive gli aspetti agronomici, di raccolta e conservazione e nutrizionali di di 74 fonti oleaginose adatte per utilizzi food e non food

    Un libro che in maniera unica nel panorama editoriale scientifico italiano, tratta gli oli vegetali e i grassi animali nelle loro numerose derivazioni, sia food che non food. È Oli e grassi: fonti oleaginose per gli utilizzi food e non food (Edagricole 2019, 310 pp.), curato dal professor Giuliano Mosca e presentato in videoconferenza dall'Accademia nazionale di Agricoltura.

    Un quadro unico sul mondo di oli e grassi

    Il testo tratta un ampio numero di fonti oleaginose secondo una logica di filiera che descrive le piante fornitrici di oli alimentari e industriali fino al “personal care”. Alla sua redazione hanno preso parte 71 specialisti riuscendo a costruire un quadro complessivo unico che tratta la produzione di lipidi derivanti da 37 specie vegetali, 32 erbacee e 5 arboree (è stato escluso l’olivo), da carcasse animali, da pesci, insetti e micro alghe.

    Per tutte le specie sono stati considerati, con diversi livelli di approfondimento, origine, diffusione, morfologia e fenologia, varietà e miglioramento genetico, esigenze e adattamento all’ambiente, tecniche agronomiche, modalità di raccolta e conservazione. Per quasi tutte le destinazioni d’uso, oltre alle specifiche caratteristiche tecniche dei lipidi e delle tecnologie impiegate nella filiera, vengono anche esaminati aspetti di mercato e prospettive future. Nel capitolo specifico dedicato agli usi non alimentari delle sostanze grasse vengono illustrati estesamente gli impieghi energetici, quelli per detergenza, igiene personale, cosmetica, lubrificazione, prodotti vernicianti.

    «Oli e grassi sono due parole che racchiudono un mondo complesso sia per l’origine della materia prima che per le tante diverse utilizzazioni dei prodotti finali – ha detto il professor Gianpietro Venturi, già Ordinario di Agronomia e coltivazioni erbacee Università di Bologna e Accademico Emerito dell’Accademia Nazionale di Agricoltura –. Gli oli e i grassi, dunque, senza che ce ne rendiamo conto entrano nella nostra vita e nei tanti prodotti che ci circondano e utilizziamo giornalmente».

    Origini e destinazioni dei due prodotti

    «Nell’odierna editoria dedicata agli oli vegetali e ai grassi animali un testo di riferimento come questo non si trova, ovvero ne esistono alcuni orientati prevalentemente sull’oleochimica, la detergenza, la lubrificazione, quindi molto specialistici – ha affermato Giuliano Mosca, già Ordinario di Agronomia e coltivazioni erbacee Università di Padova –. Per quanto riguarda ciascuna specie vegetale questo libro vuole distinguersi per un equilibrato connubio tra la più classica parte agronomica, evoluzione varietale delle singole specie, quale risultato dell’attività di un breeding convenzionale e biotecnologico, produzione e qualità dell’olio e suo end use».

    «Il testo ha per scopo quindi la trattazione di un ampio numero di fonti oleaginose sia per destinazione food che non food secondo una logica di filiera – ha aggiunto Mosca –. Vengono descritte le piante fornitrici di oli alimentari, oli industriali (bioenergia, lubrificazione, detergenza, stampa, fitorimedio) accanto a piante i cui oli essenziali vengono destinati al “personal care” (cosmesi, farmacopea). Viene trattato anche il contributo degli insetti alla produzione di lipidi e saranno discussi anche i grassi inutilizzati di carcasse grasse suine, bovine, ovine, animali marini».

    oli vegetaliOli, grassi e lipidi: attenzione a non fare confusione

    «Oli, grassi e lipidi non sono sinonimi per le stesse sostanze, ma componenti diversi di alimenti e degli organismi viventi – ha precisato Giovanni Lercker, già Ordinario di Chimica e tecnologia degli alimenti Università di Bologna –. Confusioni fra denominazioni scientifiche e informazioni su prodotti alimentari, che spesso assumono significati opposti. Le ricerche scientifiche hanno dimostrato, negli ultimi trent’anni, che diete variabili e complesse sono ottimali per la salute. Acidi grassi w-3 e w-6, importanti per l’azione positiva sulla salute, sono necessari ma in piccole quantità. L’ossidazione, processo di modificazione ma anche di degradazione delle sostanze grasse, può generare patologie importanti e combatterla con sostanze antiossidanti liposolubili è un’azione vincente».

    La struttura dei lipidi

    «I lipidi svolgono nei sistemi biologici un ruolo energetico, strutturale e funzionale – ha spiegato la professoressa Anna Lante, Associata di Tecnologie alimentari Università di Padova –. In particolare, oli e grassi presenti negli alimenti sono fonti importanti di acidi grassi polinsaturi (Pufa). I Pufa sono definiti acidi grassi essenziali (Efa) perché l’uomo e gli altri animali non sono in grado di sintetizzarli e quindi devono essere acquisiti con la dieta. Gli Efa sono classificati in due forme, gli ω-6 con capostipite l’acido linoleico e gli ω-3 derivati dall’acido α-linolenico. I due gruppi sono metabolicamente interconnessi, ma funzionalmente diversi. I Pufa omega-6 e omega-3 sono importanti componenti strutturali delle membrane cellulari».

    «Quando incorporati nei fosfolipidi, influenzano le proprietà della membrana cellulare, come la fluidità, la flessibilità, la permeabilità e la segnalazione cellulare – ha continuato Lante –. In particolare, gli omega-3 sono considerati composti bioattivi grazie alla posizione del primo doppio legame all’estremità metilica della molecola. In questo gruppo sono compresi l’acido alfa-linolenico (Ala, C18:3), l’acido stearidonico (Sda; C18:4), l’acido eicosapentaenoico (Epa; C20:5), l’acido docosapentaenoico (Dpa; C22:5) e l’acido docosaesaenoico (Dha; C22:6). Ala è l'acido grasso capostipite di questa serie da cui derivano gli altri acidi grassi omega-3 per desaturazione e allungamento della catena. Poichè una percentuale ridotta di Ala è convertito nel corpo umano in acidi grassi omega-3 a catena lunga, viene raccomandata l'integrazione con la dieta di acidi grassi omega-3 a catena lunga, in particolare Epa e Dha».

    L’importanza degli omega-3 per sistema nervoso e retina   

    «Le principali fonti di acidi grassi omega-3 sono vegetali, pescianimali marini e microrganismi. Diversi studi hanno riportato e confermato i benefici nutrizionali e salutistici degli omega-3 negli esseri umani. Gli effetti biologici principali – ha concluso Lante – sono stati osservati nello sviluppo e nella crescita del sistema nervoso e della retina, nel controllo delle malattie metaboliche (diabete, obesità, rischio cardiovascolare e tumorale) nell’attività antinfiammatoria e nel trattamento del deficit cognitivo lieve. È necessario ricordare che l'alto contenuto di Pufa a catena lunga determina una elevata vulnerabilità all'ossidazione degli oli omega-3 e dei prodotti alimentari fortificati con essi, provocando il deterioramento del loro valore nutritivo e della funzione biologica. Per questo motivo, le tecnologie di stabilizzazione applicate agli oli con omega-3 continuano ad essere importanti temi di ricerca sia per il mondo accademico sia per l'industria».

    Oli vegetali e grassi animali: tutto quello che c’è da sapere - Ultima modifica: 2021-11-29T18:10:18+01:00 da Terra e Vita

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